12/03/2013

PLANÈTE ROUGE – Comment des scientifiques se préparent à vivre sur Mars

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source: Le Monde

Six mois après le lancement de sa mission d'exploration, le robot Curiosity connaît ses premières grosses difficultés sur la planète Mars. Mais à 350 millions de kilomètres de là, en plein cœur du désert de l'Utah, aux Etats-Unis, six scientifiques continuent de vivre en autarcie et se préparent à gagner un jour à leur tour la planète rouge. La "Mars Desert Research Station" a en effet pour but de simuler, au plus près de la réalité, la vie sur Mars rapporte ainsi sur son blog le photographe Jim Urquhart, parti en reportage sur place pour l'agence de presse Reuters.

Les photos époustouflantes qu'il livre semblent tout droit sorties d'un film de science fiction hollywoodien. Sorties sur le terrain, gestion des réserves d'eau et d'électricité, cultures au sein de la station, gestion des imprévus en isolement total, les clichés de Jim Urquhart décrivent le quotidien de ces scientifiques aux pieds sur Terre et à la tête sur Mars.

Lancé en 2002, ce programme d'entraînement a déjà accueilli 126 équipes de volontaires chargées de tester les conditions de vie dans un tel environnement. Financée par Mars Society, une entreprise privée à but non-lucratif, la mission espère pouvoir apporter des informations supplémentaires aux astronautes qui se risqueront un jour sur les sols martiens.

Le photographe de Reuters raconte par ailleurs les motivations qui l'ont poussé à réaliser ce reportage. Passionné par la conquête de l'espace, Jim Urquhart souhaitait en effet réaliser ce reportage depuis plusieurs années, mais le sujet lui était à chaque fois refusé par les rédactions pour lesquelles il travaillait. Ce n'est que récemment que Reuters a accepté la proposition, au motif que "la science et l'exploration de l'espace sont redevenus sexys." Les habitants de la MDRS ne pourront que s'en réjouir.

 

 

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